Historische dorpen   Wie het ommuurde dorp Castelo Mendo, strategisch gelegen op een heuvelrug, ziet liggen, waant zich even in de middeleeuwen. De portwachters zijn geen leeuwen, maar twee uit steen gehouwen varkens, die gek genoeg hun kop missen. Castelo Mendo is één van de tien dorpjes die de status van ‘aldeia histórica’  (historisch dorp) verkreeg, omdat het bijna ongeschonden de moderne tijd overleefde. Zoals Idanha-a-Velha, waar ooit een kathedraal stond. Of Monsanto, waar u door nauwe straatjes wandelt en waar de huizen tegen de rotswanden zijn gebouwd, of zelfs helemaal onder de rotsen liggen verscholen. Langs de Spaanse grens heeft elk dorp of stadje zo zijn eigen kasteel. Die van Sortelha en Pinhel maken nog steeds een onoverwinnelijke indruk. Anderen liggen, overgroeid door planten, romantisch te verkommeren op hun kasteelheuvel. Zo’n kasteelruïne vindt u ook bij Castelo Melhor op de hoogvlakte bij de Douro. Daal bij Vila Nova de Foz Côa de hoogvlakte af en volg de verlaten spoorlijn langs de rivier. Met een beetje fantasie hoort u nog het gepuf en gefluit van de locomotieven, weerkaatst tegen de met wijnstokken en amandelbomen begroeide hellingen.


Castelo Mendo
Monsanto


Idanha-a-Velha
Voormalig station V.N. de Foz Côa aan de Douro



Natuurparken

In het gebied vindt u drie natuurparken:

Douro Internacional 

Serra da Malcata

Tejo Internacional


Douro Internacional – Ribeira do Mosteiro
Tejo Internacional – steeneiken


In de Serra da Malcata zijn weinig wandelmogelijkheden, maar in het natuurpark Douro Internacional zijn drie wandelingen beschreven. Een van de jongste natuurparken van Portugal is het Parque Natural do Tejo Internacional. Dit natuurpark aan de Taag is onder andere in het leven geroepen ter bescherming van de zwarte ooievaar, de monniksgier en de steenarend.


Wandelroutes   

De routebeschrijvingen inclusief achtergrondverhalen en regio-informatie vindt u in:

Midden-Portugal – 26 wandelingen

Voor meer informatie over de wandelroutes, klik hier